谢若晨:从西浦到牛津大学直博,做什么都要争当世界一流

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谢若晨于2013年入读于西浦电气与电子工程系。在发现自己的兴趣所在后,转攻化学,最终以优异的成绩获得英国牛津大学化学系直读博士研究生的录取通知书。对即将前往牛津大学这样高手云集的地方,谢若晨充满信心,坦陈自己并不怕与来自全世界最优秀的人才同场竞争。


遇到西浦,是一连串的惊喜和幸福

谢若晨高中就读于河南省周口市淮阳中学。河南省是中国的高考大省,周口市又是省状元频出的地方。就在他高考的那年,河南省理科状元便出自他的母校。

谢若晨的高考成绩虽高出一本线,但在择校上并不具有很大优势。就在他开始考虑是否复读时,父亲的建议让他燃起新的希望。

有过海外学习经历的父亲先注意到了这所中外合办的新型大学。谢若晨说:“父亲比较了解西方的教学模式,他觉得西浦的模式可能会比较适合我。”

他的父亲是上世纪80年代的大学生,毕业于兰州大学化学专业,曾在剑桥大学进行博士后深造。

谢若晨入校时就读于电气与电子工程系,但心里一直更偏爱化学。

“我太感谢学校转专业的自由度了,让我最终能调换到适合自己的化学系。”

他回忆起当时决定要转专业的情形。在大学举办的开放日活动里,各院系老师都会亮相并面对面解答来访家长和学生有关专业的咨询。

“化学系当时的系主任John Kuo来自斯坦福大学,是一位特别谦逊、慈祥的老教授,他当时跟我讲了许多他对化学学科的认识,还带我去化学实验室参观,再加上老爸也是这个专业,我最终选择了化学。”

他不仅转到了心仪的化学系,更令他感到幸福的是他随后顺利开启了适合自己的学习模式。“西浦这种自主学习的环境更适合我。”

“高中是老师教什么,学生们就学什么,但不知学习的目的是什么。现在回想起来,那时候的我对于学习的思路是不清晰的,心态也很不成熟。”

“进入大学后,是自主学习。老师给出方向、指导,我自己去进行深入的学习、研究。在申请硕士、博士时,这种申请审核制的评价体系,也更适合我。因为它关注的是一个全面的过程与结果,而不仅仅是分数。大学四年,我最大的进步就是思想的成长和成熟。”

他说:“如果再回到当年,就算高出一本线80分以上,我还是会选西浦。”

自信在胸中成长,立志争做世界一流

在选专业时,谢若晨就有了一个想法:不管做什么,都要做到世界一流!

“这是一部纪录片里华人神探李昌钰说过的话。后来选专业时我就想,如果我选择了化学,就要做一名在领域内具有世界影响力的化学家。”

大学期间,谢若晨没有放过任何可以提高自己科研能力的机会。大二暑假,他先去父亲的实验室尝试学习了一些毛细管电泳的前沿技术,后来又不远千里去父亲师妹所在的广西师范大学积累荧光分析方面的科研经验。当时距离开学很近,他只在那待了一周。谢若晨说:“那是一个比较正规的科研项目,很想把握住机会。因为知道时间很短,所以我每天都会参与12小时以上。”

大三暑假,谢若晨即参与到分子电子学方面的研究课题中。该课题组利用石墨烯和金电极测量单个有机分子结的电导值,这项研究在分子电子学领域具有重要价值,其研究组已有成果发表在该领域著名的Nanoscale期刊上。2016年诺贝尔化学奖也授予了该领域杰出的科学家。

谈到这个研究项目,讲话一直淡定、语速平缓的谢若晨有些激动。

“我要特别感谢的是杨莉老师(下图左),她是我SURF(西浦暑期科研基金项目)的导师,当时选了我参与到她的研究项目中。她给了我很大的自由度,同时在需要指导、帮助时又非常地支持我。期间,杨莉老师的认可也让我有了更大的兴趣和动力。当时包括周末我每天都积极投入七八个小时在这个SURF项目上。”

“西浦的SURF是一项很专业的训练。可以说没有参加SURF项目,我不可能顺利申请到牛津大学的博士生。本科生参与前沿科研的机会太难得了。而这一点一直是西浦非常倡导的。”

谈到科研,谢若晨开启了话匣子,“学校对学术写作、研究方法、研究思路的重视和培养,让我们在参与科研项目时,上手快,能够‘帮得上忙’,所以老师也喜欢让我们参与进来。”

此外,西浦的高标准的学术诚信也帮助谢若晨养成了良好的学术习惯。谢若晨介绍说:“我们平时的作业都会被老师认真地检查,严禁抄袭,都是要独立完成。对毕业论文的要求就更高了。这一点让我们养成了很好的写作习惯和严谨做研究的态度。”

“在英国,西浦的评价体系被广泛认可,信任度很高。美国也有同样的趋势,同学们申请到的大学越来越好,哈佛、斯坦福这些顶级大学近年来也都有了。”

“我们系内还有一名同学也被牛津大学录取了。”他由此打趣说化学系真是“ 西浦最强系”, “这里老师们都十分专业,认真负责、颇有耐心,课程设置比较成熟,很利于学生学习和成长。”

在申请牛津大学博士研究生的过程中,还发生了一件逸事。通过邮件交流,谢若晨据理力争,最终说服牛津的教授同意他免于提供英语语言成绩。

“我向教授说明:西浦近八成的老师是Non-Chinese speaker,英语为学校官方语言,采用全英文教学;同时我也在长期坚持提升英语水平,提供了不少实例为证;并且,在英国皇家化学学会认证期间,自己曾作为学生代表与评审团的老师们深入交流……”

“教授本身阅历相当丰富,他相信你,就不会给你提太多要求。”

对即将前往牛津这样高手云集的地方,谢若晨坦陈,自己并不怕与来自全世界最优秀的人才同场竞争。

“我的毕业论文导师Elena Konysheva博士曾对我说过,不要总去对比别人的成就,要专注于自己的进步和发展。我们西浦的校训是‘博学明道、笃行任事’,我认为这是说你不仅要追求渊博的学识,还需要有信念和行动力。有了方向,有了思想,又有行动力,个人的发展就会水到渠成了。”

(记者:王婧 编辑:寇博 图片:谢若晨)

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