在世界范围内,65岁及以上的人口中有一半患有骨关节炎,尽管这是最常见的一类关节炎疾病,但还没有发现有效的治疗方法。西交利物浦大学一项新研究表明,阻断一类特定的细胞免疫信使可以延缓关节炎恶化。

西浦生物科学系Sacitharan实验室通过与国内其他实验室合作,发现一种可以阻止骨关节炎恶化的免疫信使IL-33。IL-33是一种蛋白质细胞因子,在细胞信息传递中发挥重要作用。研究数据表明,这种蛋白质因子可以用于研发解决骨关节炎的新药物。

生物科学系的Pradeep Kumar Sacitharan博士对这项研究的价值进行了更为详尽的阐释。

“骨关节炎患者的骨关节末端软骨损伤而减少后,骨头的直接摩擦会导致患者产生疼痛、肿胀感,甚至失去运动能力。但到目前为止,此类骨关节炎仍然缺乏有效的治疗手段。关节置换术虽然能在一定程度上缓解病痛,但是价格昂贵,并且无法治疗手关节炎和脊柱骨关节炎。”

“所以我们迫切需要找到合适的靶向药物来阐明骨关节炎的发病机制、减轻病患的疼痛。”Sacitharan博士说道。

“我们一直努力在不同关节组织中寻找导致疾病发生的细胞。”

“在此之前,免疫系统在这种疑难疾病方面发挥的作用一直被普遍忽略,但我们的研究人员发现,在关节中仅由特定的一类细胞产生的细胞因子IL-33可以用于研发新的精确靶向药物。”

“阻断IL-33可能会成为治疗骨关节炎、缓解疼痛的新方法。”

Sacitharan博士补充说,研究还需要进一步的人体实验。“数据表明,我们可以精准定靶一种细胞中的一个信使来阻止骨关节炎的恶化并且缓解疼痛,这对患者来说是个好消息。不过,我们还需要进行进一步的临床试验。”

该研究题为“阻断IL-33信号通路可减轻骨关节炎”(Blockade of IL‐33 signalling attenuates osteoarthritis),已发表于《临床与转化免疫学》(Clinical & Translational Immunology )期刊。最近也作为有研究亮点的文章发表在《自然评论:风湿病学》(Nature Reviews Rheumatology)上。

(记者:Will Venn 翻译:唐可 编辑:胡秋辰)

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